宋哲宗

度牒什么意思为何宋朝官员会购买度牒

度牒在唐宋时期,是由官府专门给僧人发放的凭证。因为当时的僧人可以免地税还有徭役,所以必须获得度牒才能证明身份。而官服则可以出售度牒,这部分的收入将会进入国库,在宋朝度牒收入就是军费的一大收入来源。不过当时也有很多官员会购买度牒,官员买这样一个僧人的证明是有何用呢?实际上度牒的用处还大着呢。下面就为大家简单讲讲宋朝时期的度牒买卖,当然不仅是为了出家。

古代的度牒,是僧尼、道士的身份证明,拥有官府颁发之度牒的出家人,才是合法的出家人。但宋朝的度牒同时也是一种特殊的有价证券,宋政府经常将“空名度牒”(未登记出家人姓名的度牒)当成财政工具与货币工具:1)在财政紧张时,宋政府往往会印制一批空名度牒,直接鬻卖,借以弥补财政赤字;2)当地方政府或某个部门需要中央财政拨款时,朝廷往往不是直接拨现钱,而是拨给若干道空名度牒;3)有时候,政府还会用空名度牒回笼超发的纸币;4)在政府购买中,宋朝有时也会直接用度牒支付;5)榷货务在兑付商人的钞引时亦会搭配度牒。

宋政府平均每年发售近万道空名度牒,但出家人数量并没有随之出现明显增长。北宋前期,出家人申领度牒是免费的,但需通过考试,僧尼人数一直保持40万名左右;北宋中期开始鬻卖度牒,僧道人数反而出现断崖式下跌,只保留20万名左右,这一数字一直保持到南宋。

显然,许多人向政府购买度牒并不是因为要出家当和尚。

那么,他们为什么要购入度牒呢?今人多从僧侣特权的角度加以解释,认为宋代僧尼享受赋役优免的特权,富户可能买入度牒的方式获得僧尼身份,从而得以逃避赋役。然而,事实上,宋代僧尼的经济特权是受到严重限制的,出家人也要缴纳二税、助役钱,承担科配,还要交纳僧道免丁钱

,所谓的僧侣特权并没有多少吸引力。宋朝的民户,特别是富户竞相购买度牒,并非看中度牒背后那一点点经济特权,而是将空名度牒度牒什么意思为何宋朝官员会购买度牒当成一种投资工具。

宋朝自治平四年(1067)发售空名度牒以来,度牒的官方交易价大体上是逐步上涨的,熙宁年间一道度牒售价为120贯钱,元丰七年(1084)为130贯,建中靖国元年(1101)为220贯,绍兴末(1161)涨至500贯,绍熙三年(1192)又涨至800贯,嘉定五年(1212),竟然是“每度牒一道,价千五百缗”。

南宋度牒价格暴涨,主要是因为会子贬值的缘故,换言之,空名度牒比会子更能保值,具有价值贮存的功能。宋人购买度牒,就如今人购买纸黄金一样,在纸币贬值的过程中可以保有购买力。

不过,富户屯积空名度牒,还不仅仅是为了保值,更是想投机炒卖,因为宋政度牒什么意思为何宋朝官员会购买度牒府有时候发售度牒太多,导致度牒交易价下跌,此时,豪富之家往往会低价大量购入,以图日后高价卖出:“所有者皆兼并豪右之家,方且待价,必厌其所欲然后售。”

比如宣和年间,空名度牒的交易价“折价至九十千”,甚至一度跌至“二十千一纸”,“而富家停塌”,即大量购入、屯积度牒,其后度牒价格“渐增至百余贯”

,炒卖度牒的富户狠狠赚了一笔。又如孝宗即位之初,度牒“每道权减作三百一十二贯出卖”,到淳熙年间,又回升到500贯每道,“富豪之家曾先请买,增价出卖,有至五百贯以上者”

空名度牒并未书填出家人姓名,因而是可以转手的,《水浒传》里有个赵员外,便送了鲁智深一道度牒。在宋朝,民间的度牒交易也是合法的,根据建炎年间的一条法令,商民在本州郡购买了度牒,“如客人再行翻改往别路州军者,许令经守臣陈状,当官拆实封递牒验实,于公据后批凿某州军、某年月日,验认别无虚伪,系衔用印押字,仍别给折角实封递牒,当官面付,客人赍执前去所指州军货卖。”官府只是禁止买卖伪造的度牒,禁止将亡故僧道的度牒“洗改转卖或承代诡名”。

正是在这个意义上,我们认为宋代的空名度牒是一种有价证券。

由于空名度牒实质上已成了一种有价证券,明人陆容谈楮币,便将宋代的度牒列了进来:“曰楮币耳,宋有交子、会子、关子、钱引、度牒、公据等名,皆所以权变钱货,以趋省便。”

宋人修《皇宋中兴两朝圣政》,也将度牒列入“财用门”,与楮币并列。

宋朝度牒的发行部门也显示了它的财政属性:本来度牒是礼部的祠部签发的,但空名度牒经礼部签署后,往往由榷货务发行,如建炎三年(1129),宋高宗诏,“榷货务见卖度牒等,于即今价直上添入绫纸工费钱出卖”,度牒的售价原为每道110贯钱,现在每道增添10贯。绍兴四年(1134),宰相又提议:“榷货务出卖祠部度牒,远方不能就买,欲量付诸路。”

行在榷货务发行空名度牒,远方之人购度牒什么意思为何宋朝官员会购买度牒买不到,因此政府考虑将度牒的发行权下放到路级部门。

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